Los misterios resueltos sobre el Colesterol

Los misterios resueltos del Colesterol

A consulta en Nutribienestar llegan muchas personas con muchas dudas sobre el colesterol, existen muchos mitos, historias e información sobre este gran “monstruo“, en esta publicación podrás encontrar toda la información relacionada con este tema, si ves que no cubrimos alguna de tus preguntas, no dudes en comentar y extenderemos el tema tanto como nos sea posible 🍏🤓.

¿Qué es el Colesterol?

El colesterol es una sustancia “cerosa” y parecida a la grasa que se encuentra en todas las células del cuerpo. Nuestros cuerpos necesitan cierta cantidad de colesterol para poder producir hormonas, vitamina D y sustancias que lo ayudan a digerir los alimentos, todo esto quiere decir que el Colesterol es muy importante. Aunque todo el Colesterol que nuestro cuerpo necesita lo genera el mismo, también se encuentra en alimentos de origen animal, como yemas de huevo, carne y queso.

Los problemas con el colesterol aparecen cuando tenemos demasiado colesterol en la sangre y a su vez se combina con otras sustancias en la sangre, aquí es cuando se crean unas plaquetas. Estas plaquetas se adhieren a los vasos sanguíneos (arterioesclerosis). Una de las muchas problemáticas o enfermedades que pueden traer estas plaquetas es estrechar o incluso bloquear las arterias coronarias.

El Colesterol es llevado alrededor del cuerpo por medio de lipoproteínas, complejos macromoleculares compuestos por proteínas y lípidos que transportan masivamente las grasas por todo el organismo. Los tres tipos de lipoproteínas que llevan el colesterol por el cuerpo son

  • Lipoproteína de baja densidad (Low-density lipoprotein LDL): este es el Colesterol que todos conocemos como “Colesterol malo 👎🏻”
  • Lipoproteína de alta densidad (High-density lipoprotein HDL): este es el Colesterol que todos conocemos como “Colesterol bueno 👍🏻”
  • Lipoproteína de muy baja densidad (Very Low-density lipoprotein VLDL): no suele ser de los más conocidos, pero también es “Colesterol malo“, a diferencia de el LDL el cual transporta colesterol, el VLDL transporta triglicéridos contribuyendo tambien en la acumulación de plaquetas en las arterias.

¿Causas de Colesterol Alto?

¿Causas de Colesterol Alto?

Debemos tener muy claro y ser muy conscientes que el Colesterol alto es un factor de riesgo significativo para enfermedades coronarias y es una causa de ataques cardíacos. Cuando reducimos el consumo de grasas en nuestros planes de alimentación ayudamos a controlar los niveles de colesterol. Otras temas importantes para tener en cuenta:

  • Consumo elevado de grasas trans, las encontramos en algunos alimentos fritos y procesados.
  • Consumo elevado de grasas saturadas, las encontramos en algunas carnes, productos lácteos, chocolate, productos horneados, alimentos fritos y procesados.
  • Falta de actividad física, el sedentarismo y el poco ejercicio reduce el colesterol bueno (HDL)
  • Circunferencia grande de la cintura, si eres hombre, el riesgo aumenta con una circunferencia de cintura de al menos 102 centímetros, para las mujeres el riesgo aumenta con al menos 89 centímetros de circunferencia de cintura.
  • Fumar, cuando se fuman cigarrillos se dañan las paredes de los vasos sanguíneos, lo que hace que se acumulen depósitos de grasa. Fumar tambien puede disminuir el nivel de HDL o colesterol bueno.
  • Diabetes, los altos niveles de azúcar en la sangre contribuyen a un colesterol LDL (colesterol malo) elevado y un HDL (colesterol bueno) más bajo. Niveles altos de azúcar en la sangre también dañan el revestimiento de las arterias.

¿Tengo Colesterol Alto? ¿Cómo saberlo?

Como ya lo habiamos mencionado anteriormente, el Colesterol alto se le conoce como una enfermedad silenciosa por que no existen signos o síntomas relacionados a tener altos niveles de colesterol.

Por lo general cuando vamos al médico general y nos envían a hacer exámenes por chequeo general, dentro del examen de sangre uno de los items que revisan es el Colesterol.

¿Síntomas de Colesterol Alto?

Esta es una “enfermedad” silenciosa y peligrosa por que las personas que tienen niveles altos de Colesterol no presentan ningún síntoma o signo específico, a pesar de que es un factor de riesgo para otras afecciones. Las formas de detectarlo es por medio de exámenes de sangre regulares. Dentro de los peores escenarios que podemos encontrar con esta amenaza silenciosa podemos encontrar ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.

Niveles y rangos del Colesterol

Niveles y rangos del Colesterol

En los adultos, los niveles de colesterol total de menos de 200 miligramos por decilitro (mg/dL) están considerados como sanos

  • Se considera como el límite superior del rango normal a una lectura entre 200 y 239 mg/dL.
  • Se considera nivel alto a una lectura igual y superior a 240 mg/dL.

Los niveles de LDL (colesterol malo) deberían ser menores a 100 mg/dL

  • Niveles entre 100-129 mg/dL es aceptable para personas sin problemas de salud, pero puede llegar a ser preocupante para personas con enfermedades cardiacas.
  • Niveles entre 130-159 mg/dL están en el límite superior del rango normal.
  • Niveles entre 160-189 mg/dL son niveles altos.
  • Niveles iguales o superiores a 190 mg/dL se considera muy alto.

Los niveles de HDL (colesterol bueno) deben mantenerse más altos. Una lectura “óptima” para HDL es igual o mayor a 60 mg/dL

  • Niveles menores a 40 mg/dL se consideran como factor de riesgo importante para enfermedades cardiacas.
  • Niveles entre 41-59 mg/dL se consideran como el límite inferior del rango normal

¿Cómo puede ser tratado el Colesterol Alto?

Existen muchas formas de tratar los niveles altos de Colesterol, siempre lo mejor es asesorarse por un especialista. No todas las formas pueden llegar a funcionar o ser recomendadas para todos los tipos de personas. Acá te mencionamos las más conocidas:

  • Comer alimentos ricos en ácidos grasos omega-3
  • Aumentar el consumo de fibra soluble
  • Reducir las grasas saturadas
  • Eliminar las grasas trans
  • Hacer ejercicio, no podemos decirte cuanto, pero cuanto más siempre es mejor (todo dentro de los limites normales)
  • Fumas? Deberías dejarlo!
  • Bajar de peso
  • Moderar el consumo de alcohol

Todo este cambio de “estilo de vida” puede llegar a ser muy útil y provechoso al momento de querer bajar los niveles altos de Colesterol, ya hablando de medicamentos (recomendamos que sea de la mano de un especialista) los que mas se conocen son los siguientes:

  • Estatinas, esto impide que el hígado produzca colesterol.
  • Resinas aglutinantes de ácidos biliares.
  • Medicamentos inyectables, Alirocumab, Evolocumab (siempre consultar un médico especializado)
  • Inhibidores de la absorción de colesterol

¿Por qué debería preocuparme por el Colesterol?

¿Por qué debería preocuparme por el Colesterol?

Empezamos diciendo que Colesterol Alto va muy de la mano con Enfermedades Cardiovasculares, y esto no suena bien para nadie. Deberías preocuparte por el  Colesterol y sus niveles en tu cuerpo por que a mayores niveles de Colesterol aumenta la posibilidad y riesgo de contraer enfermedades cardíacas.

¿Puedo disminuir el riesgo de una enfermedad del corazón si bajo mis niveles de Colesterol?

Debemos tener muy presente siempre que lo óptimo es tener niveles bajos de colesterol LDL y entre más alto sea el nivel del colesterol HDL es mucho mejor, con esto lograremos bajar el riesgo de tener enfermedades cardíacas.

Alimentos que aumentan el Colesterol

Alimentos que aumentan el Colesterol

La verdad es que no podemos “satanizar” los alimentos, todo va en las cantidades y en qué tan regularmente los comemos. Te presentamos una lista de alimentos que en exceso podrían no ser muy amigos de un buen nivel de Colesterol, intenta limitar la ingesta de:

  • Aceites de coco, de palma y crema de coco.
  • Margarinas dura.
  • Ghee (mantequilla clarificada).
  • Manteca, grasa de ganso.
  • Carnes grasosas, productos cárnicos como salchichas.
  • Queso entero, leche, crema y yogurt.

Muchos de los alimentos que se elaboran con los productos de la lista tambien pueden llegar a aumentar el colesterol si los consumimos de manera recurrente.

Alimentos que ayudan naturalmente a bajar los niveles de Colesterol

Dentro de los alimentos que se considera que pueden ayudar a bajar los niveles de Colesterol podemos incluir a los cereales de avena, verduras, frijoles y legumbres, nueces y semillas, tales como:

  • Mazamorra (avena).
  • Salvado de avena.
  • Cereales para el desayuno de avena.
  • Pan hecho con 50% de harina de avena o salvado de avena.
  • Tortas de avena.
  • Cebada perlada.
  • Frijoles horneados.
  • Frijoles Adzuki, frijoles negros, guisantes de ojo negro, frijoles blancos, frijoles cannellini, garbanzos, frijoles edemame, habas, frijoles mung.
  • Lentejas rojas, lentejas verdes.
  • Verduras ricas en fibra soluble como okra, berenjena, frutas cítricas, nabo, camote y mango.
  • Almendras, pistachos, nueces, maní (siempre sin sal)

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